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Competencia “15WCEE Blind Test Challenge”

 15WCEE Blind Test Challenge

Dos grupos de estudiantes graduados y profesores participan exitosamente en una competencia mundial de predicción del comportamiento sísmico de estructuras.

El tipo de competencia se conoce en inglés como “blind contest” y formó parte de las actividades de la 15ava Conferencia Mundial de Ingeniería Sísmica (15WCEE por las siglas en inglés de World Conference of Earthquake Engineering). Estas conferencias se llevan  cabo cada cuatro años y reúnen a los investigadores y profesionales de la Ingeniería Civil, Sismología, Geología, Arquitectura, Ciencias Sociales, etc., especializados en ingeniería sísmica. El congreso 15WCEE tuvo lugar en Lisboa, Portugal a fines de septiembre de 2012. La competencia consistía en la predicción de la respuesta de dos estructuras de hormigón reforzado sometidas a terremotos de creciente intensidad. Las estructuras habían sido previamente diseñadas siguiendo las provisiones del Eurocode 8, el código para diseño y construcción usado en toda Europa. Éste código es el equivalente al International Building Code, usado en Estados Unidos y Puerto Rico. Una de las estructuras había sido diseñada para que tenga una ductilidad (capacidad de deformación inelástica) alta y otra baja. Los planos de las estructuras y los registros sísmicos se hicieron disponibles a la comunidad académica, organizaciones profesionales y a compañías privadas. Se invitó a los ingenieros interesados de todo el mundo a que usando estos datos predijeran cómo se comportarían las estructuras.

En este evento participaron dos equipos del RUM, ocupando los puestos 4 y 5 (Figura 1). Los dos equipos de Puerto Rico, fueron los dos primeros del continente americano: los tres primeros puestos los ocuparon equipos de Italia, Turquía y China. Los dos equipos que dignamente representaron al RUM estaban formados por:

Equipo “Boruken”: la estudiante graduada de Ingeniería civil Merangeli Morales, y la Dra. Aidcer Vidot, profesora del Departamento de Ingeniería General.

Equipo “Chibchacum”: los estudiantes graduados de Ingeniería Civil Diego Aguirre y Carlos Gaviria, y el Dr. Luis A. Montejo, profesor del Departamento de Ingeniería General.

Figura 1. Resultados finales

Inicialmente se habían registrado 120 equipos para participar, pero finalmente 38 equipos sometieron sus predicciones. Además de los dos de Puerto Rico, estos equipos incluían cinco de China, cuatro de Estados Unidos, cuatro de Italia, tres de Francia, dos de Turquía, dos de Macedonia, uno de Croacia, Algeria, Irán, España, Rumania, Israel, Rusia, Argentina, Ecuador, Perú, Corea del Sur, Grecia, Portugal, Australia y Pakistán (Figura 2).

Figura 2. Equipos participantes

Todos los equipos sometieron con anterioridad sus predicciones (el historial de desplazamientos) y durante la conferencia se probaron las dos estructuras a escala 1:1 en una mesa vibradora del LNEC (Laboratório Nacional de Engenharia Civil, de Lisboa). Se usaron los errores RMS entre los desplazamientos medidos en la mesa vibradora y los predichos para clasificar a los equipos. Las estructuras se sometieron a cuatro registros sísmicos de creciente intensidad. En la Figura 3 se muestra una de las estructuras probadas junto con la masa agregada. Las estructuras eran irregulares en planta para que tuvieran un comportamiento torsional al ser sometidas a los sismos.

Figura 3. Dimensiones de la estructura y posición de la masa agregada.

Los profesores Aidcer Vidot y Luis Montejo y la estudiante graduada Merangeli Morales asistieron a al conferencia, donde además presentaron los resultados de sus trabajos de investigación en ingeniería de terremotos.  El Dr. Carlos Huerta y el estudiante graduado Mauricio Upegui, ambos de Ingeniería Civil, también asistieron al congreso y presentaron sus trabajos.

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